miércoles, 3 de septiembre de 2008

Mark Shield


Otro australiano, pero vaya uno, no se pierde ni una. No es la primera vez que hablo de él, pero intentaré resumir todo lo que he dicho de él en esta entrada. Mark Shield ayer cumplió 35 años, es internacional desde 1999. Conseguir la internacionalidad tan joven podía significar dos cosas: promocionar a alguien precipitadamente o promocionar un joven talento, y sin duda fue esta segunda. Ya en ese mismo año fue designado para arbitrar en la Copa Mundial sub-17 Nueva Zelanda 1999 con tan sólo 26 años. No dirigió ningún partido eliminatorio. Dos años más tarde, participó en la Copa Mundial sub-20 Argentina 2001. Alli si tuvo la responsabilidad de dirigir una semifinal. En el Mundial de Korea/Japón 2002 sólo arbitró un partido de primera fase, pero se convirtió en el árbitro más joven en participar en un Mundial. En 2003 arbitró en la Copa Confederaciones en Francia. Dirigió el partido por el tercer y cuarto puesto. Repitió en 2005 con otra Copa Mundial sub-20 en Holanda. Arbitró un cuartos de final. Disputó su segundo Mundial en tierras alemanas en 2006, dirigiendo dos partidos de primera fase. Pasó el último corte pero no arbitró más. Ya en el ámbito continental, al igual que Matthew Breeze, Shield ha participado en la OFC Nations Cup de 2004. Su currículum en la AFC no se queda corto: ha participado en la Copa Asia 2004, ha dirigido la final de la AFC Champions League y la final de la Copa Asia en 2007. Su último torneo internacional por el momento ha sido el Mundial de Clubes Japón 2007. Pese a ser joven ya se puede ver que experiencia internacional no le falta, ahora sólo le queda dirigir algún partido de eliminatorias en el próximo Mundial, parece que la FIFA confía poco en árbitros que no sean UEFA o CONMEBOL. Y digo esto porque en un 99'99% de las posibilidades Shield estará en Sudáfrica, salvo que no se lesione o haya una hecatombe. Creo que es absolutamente merecido.

*Lamentablemente, Mark Shield ha decidido retirarse del arbitraje.